初めて受けたTOEICは500点、そんな私がアメリカの大学院を卒業

[英語] TOEIC

こんにちは!はねうさぎです。

もう何年もTOEICは受けていませんが、TOEICのスコアを900点以上に上げようとありとあらゆる方法を試したことを覚えています。

私の記憶が正しければ、初めて受けたTOEICのスコアは500点。その後受けたTOEICは480点だった記憶があります。(なんで下がってんのーー!?と、がっかりした記憶があります)


なぜ私がTOEICを受けようと思ったか?

それは、アメリカの会社へのインターン準備のため、最低スコア600点が必要だったからです。

小さい頃から海外への憧れが強かった私は、海外留学にあこがれていました。

中学校の頃、おかんに「オーストラリアに2週間留学したい」、と留学ジャーナルという雑誌を突きつけては見たものの「うちにそんなお金あるわけ無いじゃない!」とあっさり却下。

それなら、大人になってお金をためたらワーキングホリデーに行こう、とぼんやり思っていました。

ただし、この頃仕事の楽しさや異文化とダイバーシティなビジネス環境に興味が移って来ていた私は、ただ単にワーキングホリデーで国外に住むより、海外の会社で働いてみて、日本との職場環境やビジネスの仕方の違いを体験したかったのです。

色々調べ、精査した結果、アメリカのリサーチャービザ(J1)で渡米する事となりました。

大学へはまったく英語や語学に関係の無い分野に進んだので、大学を卒業してからのTOEICの勉強はきつかった・・・。

そもそも、定期的に勉強する癖がついていないから、会社が終わって夕食を済ませると異様な眠気に襲われ、英語のテキストが益々眠気を誘ってきます。

始めは、参考書のような本を買っていたのですが、TOEICで高得点を狙いたい場合は、必ずTOEIC公式問題集を使うことが重要です。

TOEIC公式問題集は、Educational Testing Service(ETS)が作成、発行しています。(日本の運営会社は(一財)国際ビジネスコミュニケーション協会)。

付属のCDは、本番試験のリスニングテストの女性、男性両方の声質に近い品質なので、これを通勤時間に聞きまくり、週末にはトライアルテストで自分がどれくらいスコアが取れそうか予測することができます。

私はこの公式問題集をVo.1からずべて買い揃えました。

もちろん最新のバージョンが良いのですが、過去の公式問題集でも、傾向と対策が準備できますし、なんと言っても、色んな問題形式をいかに早く回答するか、と言う事に関しては、とても良い勉強と練習になります。付属のトライアルテストは2回分付いていますが、これをコピーして、時間もきっちり計って、本番と同じ環境のもとで何度も練習しましょう。

実は、私はアメリカへ行くまで別の方法で学習していたため、出発までに500点から600点という100点を埋めることができず、超おまけ付きで、ビザ発行の手続きを承認されました。

渡米前のスコアは590点でした。

アメリカでのインターンが終わってから受けたTOEICは690点でした。渡米前と比べると100点アップではありますが、やはり正規留学とは違うので、スコアはさほど伸びず、「英語に少しなれた」というレベルでしょうか。実際は、リスニングパートがかなり伸びていました。

何だ~、現地に行ったからと言ってかなりスコアアップするとは限らないんだな・・・というのが正直な感想でしたね。

実際現地にいたのは約1年半でしたので、モノは捉えようなのかもしれませんが。

ただ、「アメリカに住んでいた」というと周囲の期待値がぐーんと上がるのも事実。

語学を生かした仕事をゲットしようと色々調べていた時に、業務で使える範囲というのが700点以上であることを知り、ここから猛勉強が始まるのでした。。。

今となっては、TOEICどころかアメリカの大学院も卒業。

人生ってわからないものです。

現在は、TOEICの申し込みもスコアの確認も、学習アドバイスもETSのサイトからできるので、自己分析がしやすく、学習への活用がしやすいと思います。

新バージョンになる前は、WEB申し込みはできなかったので(歳がばれる・・・)、今は本当に手軽に受験できるようになりましたね。

●TOEIC公式サイト
http://www.toeic.or.jp/

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